RS-virus bij baby’s: waar let je op?

Het RS-virus is een verkoudheidsvirus dat tot ernstige verschijnselen kan leiden bij baby’s. De afgelopen weken is het aantal meldingen van het RS-virus gestegen, waardoor er sprake is van een epidemie. Een RS -epidemie in de zomer is opvallend, maar verklaarbaar. Het RS-virus komt vooral in de winter voor. Meestal tussen november en maart. Afgelopen winter was er geen een epidemie van het RS-virus en waren er geen ziekenhuisopnames door het virus. Door de coronamaatregelen kon het virus zich niet verspreiden. Mensen hadden veel minder contact met anderen, de scholen en kinderdagverblijven waren dicht en iedereen hield afstand van elkaar.

Nu de maatregelen weer versoepeld worden, neemt het aantal sociale contacten toe en kan het virus zich weer verspreiden. In de ziekenhuizen stijgt het aantal opnames van kinderen met het RS-virus, ook in het Beatrixziekenhuis. Waar moet je op letten als jouw baby verkouden is? Wanneer bel je je huisarts? Onze kinderarts Roel Lubbers vertelt je precies wat je moet weten.

Roel Lubbers werkt sinds 2008 als kinderarts in het Beatrixziekenhuis. Ieder jaar houden hij en zijn directe collega’s rekening met grote druk op de kinderafdeling wanneer de R weer in de maand zit en het RS-virus kan toeslaan. Maar nu slaat het virus dus al toe in de zomerperiode.
Roel Lubbers: ‘Het RS-virus is eigenlijk een verkoudheidsvirus, zoals er zo veel verkoudheidsvirussen zijn. Het kan een normale verkoudheid veroorzaken, ook bij baby’s. Maar we zien dat baby’s ernstiger ziek kunnen worden van dit virus, waarbij er een soort virusontsteking van de kleine luchtwegtakjes in de longen ontstaat. De medische term voor dit beeld is ‘bronchiolitis’. Zo’n bronchiolitis kan benauwdheid veroorzaken, en daarbij kan het nodig zijn dat we het kind moeten opnemen op de kinderafdeling voor ondersteunende behandeling met onder meer extra zuurstof en sondevoeding. Een enkele keer wordt een baby zo benauwd dat we moeten overplaatsen naar een Intensive Care voor kinderen in een academisch ziekenhuis. Gelukkig komt dit maar zelden voor.

Waar let je als ouder op?
Roel Lubbers: ‘Als je baby verkouden is, dan hoef je niet direct naar de huisarts. Baby’s ademen door hun neus, dus het is wel belangrijk om het neusje vrij te houden. Koop dus een zoutoplossing bij de apotheek of drogist en zorg dat je het neusje zo goed mogelijk open houdt, door regelmatig te neusspoelen met een zoutoplossing, zo nodig voor elke voeding. Pas bij tekenen die op een ernstigere infectie duiden, is het verstandig de huisarts te bellen.’

Hoe maak je het onderscheid, wat zijn die tekenen van een ernstigere infectie? Is het niet lastig om te zien of je baby ‘gewoon’ verkouden is, of mogelijk ernstiger ziek? Lubbers: ‘Zo’n bronchiolitis kan benauwdheid veroorzaken, waarbij de baby harder moet werken voor de ademhaling. Ademhalen kost dan heel veel energie. Het gevolg kan zijn dat je baby moeite krijgt met drinken, want de inspanning van drinken vraagt dan domweg teveel energie. Dus krijgt je baby moeite met drinken? Lukt het niet meer om de fles leeg te drinken? Dan is dat een belangrijk signaal. Ook kan je aan de borst en buik van je kindje zien of ademhalen meer moeite kost. Als de ademhaling erg snel is, er zwoegend uit ziet, of bij een kreunende ademhaling, is het belangrijk om niet te wachten en de huisarts te bellen.’

Behandeling in het ziekenhuis
‘Een medicijn om een infectie met RS-virus te behandelen is er nog niet, het kind moet zelf het virus overwinnen. Maar in het ziekenhuis kunnen we baby’s wel goed ondersteunen’, vertelt Roel. ‘We spoelen dan de neus frequent met zoutoplossing om deze zo goed mogelijk open te houden. Soms moeten we extra zuurstof geven, en soms ook sondevoeding als het zelf drinken teveel energie kost.’

Geef een reactie